打破传统观念 提升职场自信 - 沉默不一定是金,谦虚也不能使人进步

作者:职业导师贝姐

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我原本要推荐一篇文章,题目是《羞辱的文化:一位赴美妈妈对中国教育的反思》 但这篇文章引起了我一系列的感慨,最终决定自己单独写一篇。

首先,我一直是个敏感的人,曾几次被很亲的长辈语重心长地教导过,“你太敏感了!” 读了这篇文章,让我放下了当年对自己的纠结,因为在我现在生活的文化环境里,它给了我一个认可, “敏感是非常宝贵的品质”。 

突然发现我们年轻时暂时放下的小心结,可能会在不经意间被拨动、被抚平。随着年龄的增长,我们对别人的目光和评价看得不再那么重要,更学会了接纳自己,好好地和自己相处。


也正好在几天前,有个我几年前帮助过就业的新移民提出来,“贝姐,除了入职,也给我们讲讲职场吧。” 

借推荐好文的机会,就分享一些我对华人自信问题的看法,聊一聊我们在西方文化环境里的职场处境和需要做的自我提升。


中国传统观念在西方职场里的三块绊脚石

01  谦虚使人进步

在中国的传统观念里,伴随我们70后这一代人和前后几代人成长的,多是来自于家长和老师的批评和鞭策。注意“鞭策”这个词,是“鞭”字当先,很值得玩味。

你优秀,他们会说“不能骄傲,还得更好才行!” 

遇到外人的表扬,家长们普遍的反应是很谦虚地说 “不行不行,还得再努力!” 



学习成绩差的孩子,肯定就是在各种场合下被批评、被看不上。犯了啥错的,有可能前途就此断送。

2007年前我跟学油画的老师聊国画和油画的区别,一致认为这简直就是中西方人生的写照。


中国画是在宣纸上作画,在不对的地方滴上个墨点,毁了,几乎没有改过的机会;而西方的油画呢,油彩上去画错了,要么可以全部刮掉重来,要么再铺上一层新的色彩,还可能画成一幅佳作。


中国虽然有句话叫“浪子回头金不换” ,但还有一句,叫“一失足成千古恨“。有了这千古的恨,自信又从何谈起呢。


去年跟一位女友午餐时,她讲了个发生在自己身上的故事,让四五十岁的我俩止不住热泪盈眶。


女友是清华大学毕业的高材生。绝对的学霸,跳级获奖各种优秀。可从未得到过妈妈的夸奖,永远是还要努力。小时候不觉得,长大了才意识到这对自信是严重的挫伤,总觉得“我还不够好。” 


直到现在,在著名大公司工作的她,仍会感到自己的自信比她水平差之千里的白人同事要低很多。我俩调侃,“也不知道他们哪儿来的自信!”


去年,女友年迈的母亲对已到中年的她认真地说了句话,“我要向你道歉!其实你从小到大都很棒,但我从来都没夸过你。” 


就是这句话让我感动到抑制不住眼泪 …… 


我们许多中国人在重要的成长阶段,自信心没能得到外部环境应有的培植。带有惯性的“我还不够好”的心理暗示陪伴着我们,让我们在各种各样的自我怀疑和自我打压中成长,很多人到了中年还缺少应有的笃定。


谦虚在中国的文化里本是个优秀的品质。但从西方的环境看,谦虚本身不但不能使人进步,反而可能还成了打击了几代人自信心的罪魁祸首。我们明明也强调实事求是,可为什么明显优秀的事实自己却不能直面坦承呢?


02 批评与自我批评

我们习惯了批评与自我批评,就容易忽略了去发掘和赞美别人的优点。


我的一位华人同学就讲过一件事。


有一天,她公司的一位白人小领导在走廊上遇到她,兴冲冲地给她显摆自己刚做好的宣传单。骄傲地问她,“你看做的怎么样?”


同学完全没有留意到人家渴望被赞扬的小眼神,非常诚恳的指出,“你做的这个颜色太多啦,有点像幼儿园的东西。” 于是乎,小领导的脸色立马沉了下来。


同学这次意识到不对了,马上补充,’还不错!还不错!” 可想而知,扫兴是挽回不了了。


同学讲这件事的时候,自我批评做得特别好,对自己给别人的批评也后悔不已。


这虽是个情商问题,里边仍然离不开文化差异。按照加拿大的做法,有人向你征求意见,如果需要给个认真的反馈,三明治式的套路还是要有意识的去用。先肯定人家的好,加上一点点改进意见,再给予肯定的鼓励。


按这个套路来,白人小领导潜意识里的期待,都会是至少先听到一句“Wow!It's amazing!”这类的赞叹,否则跟她的兴冲冲怎么能搭的起来呢。如果有必要的话,可以提一句“如果只选两、三种颜色的话,效果会不会更好?“ 最后加一句,”很棒!我喜欢“ 这类的话,这事儿就顺顺利利地过去了。


无论是听者还是说者,其实都知道要把注意力放在中间,哪怕是薄薄的那一层肉上。如果同事们都这样做,只有你只给了那一层肉,虽然经济实惠了,但味道肯定是不对的。


我还有两个实实在在的观察。


第一个是在我收到的许许多多来自求职学员的感谢卡片和邮件中,华人学员的感谢多是很深情地的一句“我从心底里感谢您对我的帮助”,我知道那份感谢真是发自内心特别真诚,但我们确实不太会表达;而许多非华裔的学员能把这么一句话发挥成一篇具体而生动的感谢短文,真诚而更有说服力。

另一个是关于反馈的,我做过的几乎所有新移民集体求职培训,自己都特制过反馈意见表,也都完整的保留着。我发现在所有打分的选项上,即使其他多族裔学员都给出满分10分的地方,能够慷慨给出满分的华裔学员并不多。


这是个有趣的现象。它可能反映了比起其他族裔,我们对别人的要求可能更加严苛,更不容易得到满足。这也折射出我们对自己的严苛或者不去轻易赞美他人。 


当然因为不轻易满足,在许多方面造就了更加出色的中国人。其实我们只要再加上一些慷慨积极的真诚赞美作为加强与他人互动的润滑剂,可能会让我们自己的职场小环境更舒适顺畅一些。


长远地看,从中国家庭和学校对孩子的教育出发,或许我们更应该学习接纳与自我接纳、激励与自我激励,甚至赞美与自我赞美。


03 沉默是金

再来看看 “沉默是金”。


举例来说,团队例会大家都有发言的机会。一些华人员工可能会因为担心语言、担心表达等等不自信的原因,不肯发表自己的看法,或仅仅是附和他人的意见。


如此三番五次,你的想法就不会有人介意了。因为你会被看作是个没有想法的人。所以走出自己的舒适区,打破沉默,做一个敢于参与甚至敢于领导的团队一员吧。


很多时候,遇到白人同事的滔滔不绝,有人心底里可能会恨恨地想,“就这水平,这是哪里来的自信啊?!”  


可是,我们这么优秀,有什么不敢表达的呢?!可能一次次说的不够好,但总会越说越好。也总有能锻炼出来的一天。